V/A - "Vatican Analog: Show the Love"

«We are Vatican Analog. We play and book shows for both music & art. We release silly records for silly people [...] this CD is 1 euro. Don't pay more».
Tilburg is by now the fifth biggest city of The Netherlands (I believe), so it has lots of artists and when they decide to be together and make something happen together they have my warm enthusiasm.
On this sampler we come across names that are common places in Vital Weekly, such as Jos Smolders, Staplerfahrer, Vincent Koreman, THU20 (not strictly a band from Tilburg, mind you), DMDN & The Haters (with a recording from 1987) but also names that are entirely new to me such as Neurobit, The Truth Is In The Eyes Of The Deer, Meldy Peaches, Jimmy Hawthorne, Autonon, Bas Verbeek. This 1 euro CD has sixteen bands and projects (some of these may contain the same names actually, but in different combinations). The musical range of the boys (no girls can be seen from this end of the telescope) is wide apart. There is breakcore, old school industrial, current day laptop microsound, ambient drones and wacked out techno.
Maybe a too mixed bag to be fully enjoyed as one thing, but perhaps if you are open minded enough. Otherwise pick your favorites and start throwing a party with them.
An amazing collection of music from one city, where just a lot of very interesting things are happening. This is your ticket inside. This is just well spend 1 euro.
[CD compilation by Vatican Analog]
Frans de Waard / Vital Weekly
Image: Vatican Analog


"Standing in Two Circles: The Collected Works Of Boyd Rice"

Creation Books has made available to pre-order, at a reduced rate, the new anthology "Standing in Two Circles: The Collected Works Of Boyd Rice", which will be released this Summer.
This book is the first defintive and comprehensive compendium of the works of Boyd Rice, one of the most provocative and controversial underground figures of the post-punk era.
A pioneering noise musician and countercultural maven, from the late 1970s to the present, Rice has worked in an array of capacities, playing the roles of: musician, performer, artist, photographer, essayist,interviewer, editor, occult researcher, filmmaker, actor, orator, deejay, gallery curator and tiki bar designer, among others. First coming to prominence as an avant-garde audio experimentalist (recording under the moniker NON), Rice was a seminal founder of the first wave of industrial music in the late 1970s. In the 1980s, through collaborations with Re/Search Publications, Rice further established his position in underground with recountings of his uproarious pranks and the promotion of "incredibly strange" cult films and "industrial" culture.
Rice's influence on subculture was further exerted through his vanguard exhibition of found photographs and readymade thrift store art, as well as his adamant endorsements of outsider music, tiki culture and bygone pop culture in general. Rice is also notorious for his public associations with nefarious figures both infamous and obscure, including friendships and ideological collusions with the likes of cult leader Charles Manson and Church Of Satan founder Anton LaVey, among others. His work continues to profoundly affect the countercultural underground at large, inspiring and enraging in equal measure.
"Standing in Two Circles" contains over 30 provocative essays, many previously unpublished (on subjects ranging from Mondo Films to Charles Manson, Savitri Devi to the Hellfire Club, Cocktail Culture to African Atrocities, and from Abraxas to Rape), the complete words to the Boyd Rice recording catalogue and documentary photographs, manipulated halftones and abstract paintings, most never before published.
Image: Creation Books

New releases by Clean Feed

Clean Feed has recently released a collaboration album by Elliott Sharp and Scott Fields, intitled "Scharfefelder".
Listening closely to this duo, one can hear a compact history of modern composition and improvisation. Although the duo has a sound all its own, under the surface you can sense traces of “New Music,” minimalism, free jazz, and blues. For this duo, the two composer-instrumentalists focuses on the interactions of two acoustic guitars, the pure unprocessed sound of metal strings shaking wood.
This is intimate music. The CD was recorded live to tape in a small room with the two musicians facing each other. Both of the musicians have long been interested in composition, improvisation, and borders between them. That’s why, without discussing “rules” for the project, Sharp and Fields each packed their compositions for the duo with a mixture or conventional notation, graphic notation, and structures for improvisation.
Composer, multi-instrumentalist, and sound-artist Sharp has central to the experimental music scene in New York City for more than thirty years. He has released more than 200 recordings spanning the musical spectrum. He pioneered ways of applying fractal geometry, chaos theory, and genetic metaphors to musical composition and interaction as well as pioneering use of computers in live improvisation. His compositions have been performed by the RadioSinfonie Frankfurt, Ensemble Modern, Ensemble Rezonanz, Kronos Quartet, and Zeitkratzer. His “Quarks Swim Free” premiered at the Venice Biennale in September 2003 and his chamber opera “EmPyre” premiered at the 2006 Biennale.
Scott Fields was born in Chicago in the early 1950s. As a teenager he played guitar, sang, and wrote songs for rock and blues bands. In 1969 Fields formed the trio “Life Rhythms,” which was certainly the loudest avant-jazz group in Chicago at the time and it performed most often at rock venues and festivals. In addition to guitar, in this group Fields played tenor and soprano saxophone, flute, clarinet, and sundry percussion. Soon after that time, however, Fields stopped performing. In 1989 Fields began working as a musician again. Since then Fields has toured throughout North America, Europe, and Asia. He has released 18 CDs as a leader or co-leader and has been a sideman on many other recordings. He has been commissioned by the Milwaukee Improvisers Orchestra, Kanopy Dance, Li Chiao-Ping Dance, the Wisconsin Alliance for Composers, Yoshiko Kanda, Douglas Rosenburg, Arno Oehri, and the Köln Musiktriennale.

Among other "jewels", Clean Feed also made available a CD by the Spectrum String Trio, a team that joins the sounds of Carlos “Zíngaro”, Dominique Regef and Wilbert DeJoode.
Portuguese violinist Carlos “Zíngaro” is committed to reinventing chamber music through improvisation. Consider some of his past collaborations – in duo with Joelle Léandre, Dominique Pifarely, Peggy Lee, Peter Kowald, Derek Bailey, and Dominic Duval; in trio with Tom Cora and percussionist Roger Turner, Fred Lonberg-Holm and electronics explorer Lou Mallozzi, and with Hans Reichel and clarinetist Rudiger Carl; or in quartet with Elliott Sharp, Tomas Ulrich and Ken Filiano. He is specially interested in the string group format and in collectives with a solid string presence. In the 2007 Vision Festival, in New York, he was one of the violinists, along with Billy Bang, Mark Feldman, and Dave Soldier, paying a tribute to Leroy Jenkins.
In the Spectrum String Trio, we find him in the company of the French hurdy-gurdy player Domique Regeff and the Dutch contrabassist Wilbert DeJoode. This music is somewhere between the worlds of avant-jazz and contemporary classical music, with reminiscences of folk troubadour songs; after all, the hurdy-gurdy has medieval origins. "Zíngaro"’s sound world is an original one, coming from on one side, Paganini, Shostakovich, and Bartok, and on the other, Stuff Smith, Leroy Jenkins and, Ornette Coleman, whose “bad” violin playing constitutes for "Zíngaro" an example of how to fight academic virtuosic perfectionism.



Desde 1997, Jacopo Battaglia (batería) Massimo Pupillo (bajo) y Luca T Mai (Saxo) se han ganado una sólida reputación como Zu gracias a una hiperactiva agenda que les ha llevado a tocar por todo el mundo más de 1000 veces en los últimos 8 años con poco o ningún apoyo mediático, otorgándoles su estatus de punks-free-jazz-metaleros-freaks de Sun Ra inclasificables.
Aun viniendo de un barrio católico de Roma, Zu han sido capaces de publicar 10 cds en diferentes compañías tan importantes como Atavistic, Red Note, Frenetic, Wallace, Amanita o Wide Public Guilt.
Zu desafían las etiquetas, destruyen barreras y categorías y qué es un grupo de rock o jazz y cómo debería actuar. No Wave, Funk, Hardcore-Punk, Jazz y matemática confluyen en este trio instrumental. Zu tocan en circuitos de todo tipo de música a lo largo de Korea, Japón, EEUU, Rusia, África o Europa oriental y occidental.
Abiertos a la aventura y al riesgo, curiosos y musicalmente insaciables, Zu van encontrando en su camino nuevos artistas con la misma mentalidad y han compartido estudio o escenario con gente como Mike Patton, The Melvins, The Ex, Dälek (con quienes tienen un proyecto e Hip Hop en camino), Peter Brotzmann, Ken Vandermark, Mat Gustafsson, The Thing, Damo Suzuki y un largo etc...tambien han colaborado tocando en obras del legendario grupo de teatro Societas Raffaello Sanzio.
Además sus miembros colaboran en múltiples proyectos. Massimo ha tocado con The Ex y colabora en Original Silence junto con Thurston Moore, Jim O’Rourke, Mats Gustaffson, Terrie Ex o Paal Nilssen-Love. Luca ha tocado en directo con gente como Nomeansno, Dalek o Karate y Jacopo es un activo creador de bandas sonoras.

SINSAL Comunicación
Fotografia: D.R.


Sociedade de massas e propaganda

Construir a realidade
«A massa é uma formação nova que não se baseia na personalidade dos seus membros mas apenas naquelas partes que põem um membro em comum com os outros todos e que equivalem às formas mais primitivas e íntimas da evolução orgânica (...). As acções da massa apontam directamente para o objectivo e procuram atingi-lo pelo caminho mais curto, o que faz com que exista sempre uma única ideia dominante, a mais simples possível. (...) Além disso, dada a complexidade da realidade contemporânea, toda e qualquer ideia simples deve também ser a mais radical e a mais exclusiva».
- Simmel, 1917

Numa altura em que os pensadores da área da comunicação teorizam sobre a sociedade pós-moderna e a progressiva individualização existencial do cidadão, através dos self-media, uma observação mais atenta dos fenómenos sociais leva a concluir que, em muitos aspectos, a sociedade de massas não foi de todo ultrapassada. Consequentemente, e porque são elementos indissociáveis, verifica-se que a propaganda – pelo menos na sua essência – também não. Passado, presente e futuro de uma relação promíscua.
Propaganda. Apesar de presente na memória (e prática) humana desde os primeiros textos religiosos, enquanto legitimação do poder político, o termo aparece pela primeira vez no conceito Congregatio de propaganda fides, emitido no século XVI por um grupo de cardeais católicos.
Propaganda. Um conceito que remete automaticamente para a memória de um tempo em que os cidadãos eram desprovidos da sua individualidade e devidamente enquadrados numa massa acéfala e obediente, perante um Estado opressor. Que remete também para uma altura em que verdade e mentira, bem e mal, justiça e injustiça eram realidades moldadas e adaptáveis às conveniências de quem detinha o poder. Um conceito que, para o vulgar cidadão da sociedade ocidental, moderna e democrática, se apresenta como uma verdadeira aberração, símbolo de um passado que se quer definitivamente enterrado. Ou talvez não... A dúvida impõe-se.
O mesmo cidadão – moderno e democrático – da sociedade de informação é bombardeado diariamente por uma multiplicidade de sons, palavras e, sobretudo, imagens, que mostram como é mau o mundo em que vivemos. Imagens de guerra, de fome, de miséria, relativas a pontos distantes do globo, longe da paz e conforto do seu lar. Entretanto, nos intervalos, outro tipo de mensagens são transmitidas, pois o que seria das empresas de comunicação sem o dinheiro da publicidade? O indivíduo, por seu lado, dá graças por viver no país em que vive, pelo sistema vigente, pelo bem-estar de que usufrui.
Aparentemente isolado do resto do mundo (e, contudo, em contacto permanente com este, através de velhos e novos media), o indivíduo – sem se aperceber – está na realidade inserido numa massa exposta a um tipo padronizado de informação. Padronizado porque sujeito a modelos e interferências exteriores ao sujeito que a veicula (que, por sua vez, é passível de sanções em caso de desvio ao padrão). Se se levar em conta que essa mesma informação é formadora de opinião pública, mobilizando-a em redor de causas e dando votos e dinheiro a ganhar, então existe uma palavra que a define na perfeição: propaganda.
No livro “Touch & Fuse”, o designer Jon Wosencroft compara a propaganda a «uma adição»: «Dá um sinal imediato, mas obstrui os sentidos e, antes que se dê conta, o processo repete-se de uma forma mais fácil. O caminho para o seu aperfeiçoamento, relativamente a manifestações anteriores, persuade os utilizadores a não desistirem». Actualmente, considera que a propaganda é «a arte de adaptar o tempo à medida para pensar a ciência da persuasão».


Recue-se no tempo. Tendo origens remotas na história do pensamento político, a sociedade de massas esteve na origem de todo o conceito de propaganda, em que «cada elemento do público é pessoal e directamente “atingido” pela mensagem» (Wright, 1975).
Mas, o que se poderá entender como “massas”? De acordo com Mauro Wolf – que aborda o tema de forma elucidativa no seu “Teorias da Comunicação” – estas serão um conjunto homogéneo de indivíduos essencialmente iguais, com poucas diferenças político-ideológicas, mesmo que provenham de ambientes e classes sociais diferentes. É um conjunto de indivíduos que, agregado, supera os laços comunitários, resultando da desintegração das culturas locais.
O estudo da sociedade de massas apresentado pela teoria hipodérmica (a bullet theory, desenvolvida principalmente por Lasswell) referia o facto de, numa sociedade controlada pelo Estado/partido único (como o Big Brother do “1984” de George Orwell), os indivíduos se constituírem como seres isolados, anónimos, “atomizados”, estando enredados em algo que não só os envolve como supera. É algo onde que, do ponto de vista comunicativo, se opera uma «teoria psicológica da acção».
Este processo comunicacional (Estímulo > Resposta) é, na realidade, bastante simples e imediato, estando ligado à psicologia behaviorista. Na prática, limita-se a condicionar e mesmo modelar as emoções individuais, mediante determinados estímulos, provocando assim uma reacção imediata, nem que seja ao nível interior, das emoções mais primárias do receptor. Em 1933 – ano da subida ao poder de Adolf Hitler e do NSDAP na Alemanha – Lund referiria que «estímulos e resposta parecem ser as unidades naturais em cujos termos pode ser descrito o comportamento».


Não haverá, em toda a história dos mass media, um fenómeno que se encaixe tão bem no conceito de construção da realidade como a propaganda. Esta estará sempre intimamente ligada à sociedade de massas, pois a sua ideia é exactamente o assegurar do controlo dessas mesmas massas, procurando criar uma realidade que sirva principalmente à elite dirigente, mas que não deixe de, simultaneamente, agradar ou desagradar (depende da orientação do discurso) aos indivíduos, expostos a algo que Mauro Wolf considera serem «mensagens, conteúdos e acontecimentos que vão para além da sua experiência». Se bem concretizada, a ideia será então criar a ilusão de que se vive na sociedade perfeita, dirigida pelos políticos perfeitos, sendo todas as alternativas consideradas como desviantes ou mesmo inimigas. A resposta é então imediata e radical, por meio de sujeitos manipulados que reagem «às ordens e sugestões dos meios de comunicação de massa monopolizados [n.d.r.: pelo Estado autoritário]» (Wright Mills, 1963).
Não se deve pensar, porém, e como é do conhecimento público, que a propaganda foi de uso exclusivo dos regimes ditatoriais. Na verdade, o seu uso foi igualmente regular entre os países que diziam defender a democracia, da Primeira Guerra Mundial às guerras do Golfo Pérsico. Foi e continua a ser, no entanto, nas ditaduras que a propaganda ganha a sua total dimensão, talvez porque, para além de um (cada vez menor) défice tecnológico, os seus propósitos sejam mais explícitos.


Recuperando o pensamento de Mauro Wolf, este indica que, nestas situações, o indivíduo é isolado na massa (isolamento reflectido actualmente na “sociedade do vazio” em que vivemos), desligado dos seus laços comunitários e da sua própria cultura, em proveito da cultura política estatal. Era o que acontecia em “1984”, com as directrizes relativas à abolição da História, da Filosofia, da Linguagem, do conceito de família, do amor e, em última instância, do próprio pensamento (considerado inútil e desajustado aos “novos tempos”). A abolição da realidade conhecida, substituída – por vezes com mestria simbólica e estética – por outra: a do poder.
Foi o que ocorreu, entre muitos outros espaços físicos e mentais, nas salas de cinema da Alemanha nacional-socialista, da União Soviética comunista ou mesmo do Portugal salazarista (em especial nas décadas de 1930 e 40). Neste último e mais próximo caso, a população é desviada da realidade ditatorial por meio de comédias onde tudo acaba bem, com a benevolência (vigilante) do governo e a alegria constante nos rostos dos portugueses, “pobres mas honrados”, trabalhadores e patriotas, como – de resto – convinha ao Estado que fossem.
Agora, e enquanto se ainda se discute se as ideologias tradicionais estão ou não condenadas ao desaparecimento, é isso que continua a acontecer, em pleno século XXI. E se o cidadão não se apercebe, então é porque talvez os métodos propagandísticos utilizados pelo(s) “poder”(es) sejam mais sofisticados do que nunca. Controlado pela ditadura do bem-estar, o indivíduo não questiona, captando a realidade que lhe é transmitida pelos mass media e tornando-a sua.
Por outro lado, adapta-se a um novo tipo de uniformização comportamental. Para esse efeito, o “poder” (lobbies políticos e económicos) opta agora por uma estratégia – politicamente correcta – de assimilação de comportamentos outrora considerados desviantes, tornando-os socialmente aceitáveis (e economicamente rentáveis) e integrando-os na massa. Como poderão os indivíduos – incluindo os próprios profissionais da comunicação social, que se querem imparciais e objectivos – resistir ou, pelo menos, avaliar criticamente toda esta pressão?
Sobre esta realidade (será que o é, de facto?), Jon Wosencroft explica que técnicas desenvolvidas em tempo de guerra são agora aplicadas em tempo de paz, depois de terem sido devidamente testadas e aprovadas. «Hoje em dia, toda a comunicação que não for desenvolvida para além de uma segura conversa entre duas pessoas ou num pequeno ajuntamento (e que não for gravado) pode facilmente ser convertida em propaganda. Estudos de mercado, anúncios, colocação de produtos e publicidade, processamento de imagem, design sonoro (…) são criadores de uma camuflagem – de tal forma que até os principais protagonistas, os políticos, apelam frequentemente a um “campo de jogos plano”».
É certo que o imediatismo – por vezes brutal – da informação hipodérmica da propaganda deu lugar à persuasão e ao funcionalismo das comunicações de massa, mas – sofisticação à parte – a principal preocupação de certos sectores continuará certamente a ser a mesma: “controlo, logo existo”.
Bibliografia consultada:
WOLF, Mauro: Teorias da Comunicação, Lisboa, Editorial Presença,1987 (1ª edição);
WOSENCROFT, Jon: Touch & Fuse, Porto, Faculdade de Belas Artes da Universidade do Porto, 1999.

Nuno Loureiro
Imagens: Fernando Ferreira


V/A: "Mus*****c"

The older I get, the more melancholic I get, the faster time flies by like there is no yesterday, today or tomorrow. Is it tuesday again, am I doing yet another Vital Weekly. It seems so.

So in my perception of things Cronica Electronica have been around for ages, but they celebrate their fifth birthday with an online present. No less than 192 minutes of music (which would have been three CDs in real life, but I assume they don't want to end up financially broke from such an affair) and I was wondering when ever they released some of these people. The older I get, the more I tend to forget. Surely I remember Janek Schaeffer, Ran Slavin, o.blaat or Marc Behrens but erm, Heitor Alvelos, James Eck Rippie, Cem Güney? I don't seem to remember.

If you would be looking for a good compendium of todays electronica boys (and some girls - counting one here only), a bit like Mille Plateaux used to do with their compilations "Clicks & Cuts" and "Modulation & Tranformation", but then updated totoday's standard, this is a very good place to go.

None of the artists seem to have send it throw away pieces, "since it's only an online compilation" and many take advantage of the medium to sen in long pieces. Güney has the longest with fourteen minutes, but also @C, Freiband (who sound like a microsound remix of Electric Light Orchestra), Pedro Tudela and Vitor Joaquim go well over ten minutes, while others go easily for six. Autodigest's merely one minute is pale.

As said this is a pretty good compilation with music from the low end fields to the loud noise of Alvelos, from chirpy techno like music and the full on abstract. A great party bash this one.

[MP3 compilation by Cronica Electronica]

Frans de Waard / Vital Weekly
Image: Crónica Electrónica


Suggestions by EE Tapes

What’s to say on EE Tapes? In few words, since 1987 it has become one of the referential labels on the most underground area of the European outer limits music scene, with an excellent catalogue – which includes several sounding names – and a natural and logical evolution from the cassette to CD format.
One of the above mentioned is Human Flesh, from which the “Penumbra” album is a precious item on the EE Tapes collection. Recorded between 1985 and 1995, this work by Alain Neffe’s project presents a collection of introspective and, let’s say, “obscure” compositions (with the predominance of guitars and analogical electronics), probably reflecting this French multi-instrumentalist’s personal perspective of the world. The musical environments of the old Crammed Discs releases aren’t a vain reference.
But this ten year voyage isn’t made alone, with Neffe recollecting contributions from friend artists that range from Sweden to Mexico, which – and in spite of the conceptual “cement” – gives a heterogeneous ambience to the final result, as an album. And – of course – there are always the voices of Deborah Jaffe and the unforgetable Anna Homler.

Another fine release by EE Tapes is the second volume of the “Table For Six: All Quiet” compilation, in which, like the Belgian label explains, «six projects from six different countries [i.e. Objekt4, Andrea Marutti, Laurent Perrier, Lutnahimat, June 11 and Brian Lavelle] gather around the table and showcase their individual art».

Similarly to the debut volume of this collection, the featuring works move itself on the ambient spectrum, ranging from the well-learned Eno lessons to darker atmospheres, in a varied, although consequent, final result. Recommended.
Nuno Loureiro
Images: EE Tapes


Irezumi: "Endurance"

The French label says Irezumi, at 21, is «quite possibly the best ambient artist of his generation», which might be justifiable claim: how many ambient artists are there anyway at that age?
Like young Thomas Köner once did, in his first album "Nunatak Gongamur", Irezumi is inspired by the tragedy of the Antartic expedition of Ernest Shackleton. Music-wise there is indeed a bit that refers to the classic Köner album, but Irezumi does things a little bit different. He uses software, synthesizers (analogue or digital), guitars and spoken word samples to generate a densely layered pattern of ambient sensibility that has a strong feeling of chilly air, freedom but also loneliness, a bit like the mountains that are photographed on the cover. A few persons walking up mountain, among lots of rocks and snow. Dark but not too dark. Grey sky with a touch of blue - that kind of feeling is what comes of this release. The voice samples that of a low voice, which reminded me of the KLF's "ChillOut" (when did I last hear that - makes note here to listen again) and music wise the Space album out of the same KLF home. None of the rhythms are apparent. Space is suggested by the extensive use of reverb, which is not always something I like very much, but Irezumi keeps things neatly under control.
Like said, the best ambient artist of his generation might be a claim to soon; it's a fine idea to keep ears open for whatever else he has to offer, but as a start, yes! "Endurance" is a very mature sounding CD and makes a perfect start.
[CD by Snow Blood]
Frans de Waard / Vital Weekly
Photos: R.R.


Anthony Braxton/Joe Morris: “Four Improvisations (Duo) 2007”

Last month, Portuguese referencial jazz label Clean Feed achieved another goal: its one hundredth release.
This historic edition is a four-disc set that features two extraordinary musicians who before this session had never played together: multi-reedist Anthony Braxton and guitarist Joe Morris. “Four Improvisations (Duo) 2007” has other unique qualities.
One is that Braxton has rarely recorded completely improvised pieces. More typically he plays compositions, his own or occasionally jazz standards, and improvises within their structures. His compositions can include open forms and spaces that require creativity of himself and his fellow musicians, but it is structured music. Morris, conversely, more frequently improvises freely, but he also often works within the parameters of composed pieces.
On these discs, each one a continuous improvisation of approximately one hour, Braxton and Morris play free. We hear them discovering each other’s thought processes and musical strategies, while negotiating common places to interact. This first-time, marathon meeting follows in the tradition of other the duos between collaborations between woodwind master players and six-strings virtuosos, such as Lee Konitz and Billy Bauer, John Coltrane and Kenny Burrell, and Evan Parker and Derek Bailey.