Mats Gustafsson ao vivo na Trem Azul

A Trem Azul, em Lisboa, vai acolher no próximo dia 6 de Agosto um concerto do saxofonista sueco Mats Gustaffson.
Aos 43 anos, Gustaffson é um dos nomes mais significativos do free jazz escandinavo, tendo começado por se evidenciar pela improvisação que desenvolveu, na década de 1980, no duo mantido com Christian Munthe e com o projecto Gush.
Ao longo da sua carreira, tem tocado frequentemente com músicos oriundos não só do jazz mas também do meio avant-garde, como Peter Brötzmann, Joe McPhee, Paul Lovens, Barry Guy, Yoshimi P-We, Derek Bailey, Magnus Broo, Otomo Yoshihide, Jim O'Rourke, Thomas Lehn, Evan Parker, Misha Mengelberg, Zu ou The Ex, entre outros.
Desde o início da década de 1990, Mats Gustaffson desloca-se frequentemente aos EUA, possuindo particular afinidade com nomes da cena de Chicago como Hamid Drake, Michael Zerang e Ken Vandermark, e gravando para a editora OkkaDisk.
Paralelamente, tem trabalhado com artistas oriundos de outras áreas, nomeadamente da dança, teatro, poesia e pintura.
Imagem: Trem Azul


Cinanima na Figueira da Foz

O Forte de Sta. Catarina, na Figueira da Foz, recebe no próximo dia 1 de Agosto a projecção dos filmes premiados na última edição do Cinanima - Festival Internacional de Cinema de Animação, no âmbito do ciclo Cinema Forte às Sextas, promovido pelo Tubo d’Ensaio.
O Cinanima, que vai este ano para a sua 32ª edição, já não é apenas uma referência nacional no que concerne a festivais do género animação, como representa mesmo um caso sério à escala europeia, reunindo a preferência de muitos críticos e realizadores de todo o mundo, que não perdem oportunidade de acompanhar as mais interessantes e actuais construções cinematográficas realizadas na vertente animada, tendo já superado a fasquia dos 30 anos a exibir o que de melhor e mais inovador se faz na área da animação.

“The Dress” (Jelena Girlin e Mari-Liss – Estónia)
“Down the road” (Rune Christensen – Dinamarca)
“Foolish girl” (Zojya Kireeeva – Rússia)
“Um mundo melhor” (Anilupa – Portugal)
“Yulunga” (Cristiano Mourato – Portugal)
“Tales of the old piano” (Vladimir Patkevich – Rússia).

Fotografias: D.R.


The latest sounds from Crónica Electrónica

Portuguese label Crónica Electrónica has been releasing several items in recent times, maintaining its strong editorial activity.

Starting on the “physical” format, the first proposition is “Praxis”, by Cem Güney, a group of compositions for laptop, live electronics, field recording and radio, which were recorded between late 2006 and 2008. According to the sound artist, «”Praxis” is the experimentations of the various emergent forms, and its application into the concrete».

Moving to the online universe – namely Crónica's Crónicaster podcast series –, it have been made available new works by Pure (recorded live at Club Transmediale Festival, in Berlin, on January 29th, using mainly sounds from Pure’s forthcoming studio album, to be released by Crónica later this year), Carlos Santos (entitled “Orla”, a full recording of an audiovisual concert called "Memory", presented at the Bang Festival, in Lisbon, on April 3rd) and Enrico Coniglio (“Abibes”, where field recordings of an industrial area are treated with Cycling '74 technology).

Images: Crónica Electrónica


Sébastien Roux: "Précisions sur les vagues#2"

Imagem: Optical Sound

"Précisions sur les vagues#2", de Sébastien Roux, é o título da mais recente proposta sonora da parisiense Optical Sound.

Neste trabalho, Roux providencia a moldura musical para a leitura, por Valérie Dréville, de um texto de Marie Darrieussecq. No caso, pura sound art, abstracta e envolvente, oscilante entre a instrumentação electrónica e acústica.

Para além de Sébastien Roux e Valérie Dréville, "Précisions sur les vagues#2" – um MCD com edição especial e limitado a 300 exemplares – conta com a participação de Jérôme Tuncer e Julien Guinard (recolha de som), Séverine Ballon (violoncelo), Hubert Daniel (saxofone) e Michael Schmid.

Fotografia: Gerald Petit

Activa desde 1997 enquanto plataforma de edição (e também de espaço expositivo, entre outras actividades), a Optical Sound procura difundir obras sonoras produzidas por artistas plásticos que experimentam com o som, assim como o inverso: músicos que se interessam pelas artes plásticas. O próprio nome, explica a etiqueta, «é uma referência directa ao cinema, à pista óptica sonora, que evoca as imagens mentais geradas pelo som».

Entre as suas últimas edições – e propostas para este Verão – estão trabalhos como "Adèle et Hadrien", de Lionel Marchetti, "La ralentie", de Tsé, ou "La Plinthe", de Mathias Delplanque (ver crítica aqui).

Nuno Loureiro


Interview: Matt Elliott

(Acoustic) Sounds from the third eye

After leaving the electronic sound of Third Eye Foundation (3EF) and embracing acoustic composition, Matt Elliott entered a new phase, with new challenges. Subjects that this British artistic refugee talks about on the following lines.

Your most recent album, “Failing Songs”, was released last year. How would you describe it, and how does it fit in your musical evolution?
Well, in fairness it's not my job to describe it, and I can't because I'm too close to it. It is part 2 of a trilogy I've been working on for the last five years.

This question is probably inevitable: What took you to start making acoustic music? Were you just saturated with the electronic sound? Was it directly connected with you moving out from England?
There were many reasons. A growing dissatisfaction and boredom from the way I was working. Obviously, teaching myself to play the guitar properly, because although I called my self a musician I couldn’t play an instrument to any real level. In learning the guitar I learnt many things I could have never learned only using programming. Also, the move from a city in England to the countryside in France changed my working method as well and gave me more time to study guitar.

You still use electronic resources to treat the guitar sound, so the cut isn’t complete. Were you just looking for a more “human” touch?
Electronic processing has its uses, and some wonderful uses, but I prefer to use it now more as a tool than the process itself.

To which point are you being influenced by the folk heritage, being it British or from any other origin?
I've always had a profound interest in folk music from all over the world (although not really British folk music) because it is not so simplistic as modern western music. It is a direct human communication about the eternal human questions – love, loss, etc.

Does your “conversion” to acoustics mean that you’ve been growingly interested in the composition process?
Of course, because without that component there is no music. It made me think about music and its composition in a completely different way.

There is this melancholic side on your work, but also lots of humour, which is probably clearer in the “You Guys Kill Me” album, by 3EF. Are these elements the two faces of your “coin”?
Well, it's not hard to be melancholic these days – I think we've gone badly wrong. Our system has been so corrupted to the point that we are all slaves. Democratic choice is part of history these days. Private wealth has become far more important than quality of life and it's getting worse. And even worse, very few people seem to even care where we are going as a species, so soon we will pay the price. There are two reactions to this situation: to laugh or to cry, so...

Do you think that the mentioned melancholy somehow marked the 3EF aesthetic, giving a wrong image of what you wanted to transmit to the public?
With 3EF there were no lyrics, so I could only try to get my thoughts across in the form of the titles, but at the same time – because it was instrumental – it was easier for the listener to infer their own meaning to the music.

Talking of “You Guys Kill Me”, there were some peculiar circumstances surrounding the use of the evangelical images displayed on it. What can you say on that episode?
Well, one morning I was woken up by some ignorant christians with their bullshit propaganda. Some of the images made me laugh so I thought I'd incorporate it into my artwork, more for fun than anything else. It stopped being fun when my record company (along with Half Man Half Biscuits) received legal warnings to cease and desist, which I had no choice but to comply with.

During the 3EF period, you collaborated with and remixed other projects. Do you still make that kind of work?
Less and less these days, because I really don't have the time or the inclination, but every so often something comes at the right time.
During your last presence in Portugal, you had contact with the Portuguese guitar. What was your impression on it, being yourself a guitar player?
I did see both Coimbra and Lisboa Fado, and of course found it fascinating. I intend at some point to try and get a Portuguese guitar and to attempt to learn to play it.
This takes us to your present projects. In what are you working at the moment?
Well, I've finished the third part of the “songs” trilogy, which should be released at the end of the year. I'm also slowly working on a 3EF album, but mainly for fun. This, when I have the time, as well as another project, which I'd rather not mention until it is closer to completion.

Nuno Loureiro
(interview + photos)


Novelties at Clean Feed

Continuing to make the difference through difference, Clean Feed has recently released three more records.

One of them is “Zul Zelub” by Jorge Lima Barreto, one of the halves of Telectu and one of the most influential names in Portuguese contemporary music.
The concept of this album comes from the so called “unrealized music energy”, a theory developed by Lima Barreto with João Marques Carrilho. The idea is that, in the moment immediately before starting to improvise, the musician forms a purely mental investment of memory and intention, something of the metaphysical domain in which the music retains a dream-like flux.
As with any conceptual work of art — in this case an improvised work — this record has several layers. In its essence, this is a piano solo recorded live in concert. It is simultaneously lyrical and experimental, rare combination. It addresses dynamics of time and textural timbres, spontaneous preparations, and metamorphic melodic figures. The piano melds with a short wave radio receiver in “Zul” and with four CD players projecting a montage of natural sounds in “Zelub”. These techniques bring to mind the avant-garde music and Fluxus movement of John Cage and his use of multimedia and interart (video, installation, performance art) in some of his compositions. In the studio, the live recordings were remastered and manipulated to create new textures and structures preserving the original solo piano.

Another fresh item at Clean Feed’s catalogue is “Every Woman is a Tree”, by the Angles collective: a free jazz record with a post-bop twist. Angles is formed by Swedish alto (and sometimes baritone) saxophonist Martin Küchen, a musician that spans the artificial divisions imposed between the “new” and the “old” improvising schools, with radical extended techniques such as the sonic use of saliva.
In “Every Woman is a Tree”, Küchen accompanied by some of the most interesting musicians on the Scandinavian scene: Magnus Broo (trumpet), Mats Äleklint (trombone), Mattias Ståhl (vibraphone), Johan Berthling (contrabass) and Kjell Nordeson (drums). This is a recording that, although “thought out” and structured, it’s still organic and is even visceral, as the subject of this record – “war” – requires.

Finnally, we’ve got Lugar da Desordem, which joins in itself Bruno Pedroso, Ken Filiano and Paulo Curado for “The Bird, the Breeze and Mr. Filiano” work.
This is the result of the association of an unorthodox jazzman (Curado), who also composes for the performing arts and film (with a particular interest for animated cartoons), a bassist with classical education and strong roots in jazz history but also the vocation to go beyond the tradition (Ken Filiano), and a drummer who plays mainstream and avant-garde with equal conviction and skill (Bruno Pedroso). The recording is a wonder of purpose, delivery, drive and energy, with focused attention to detail and nuance. It demonstrates that a power jazz trio can be sensible and lyrical, even if in a twisted way.

Images: Clean Feed


Lançamentos Alg-a

Há algumas novidades no mundo Alg-a. Entre outras iniciativas e actividades, a netlabel desta entidade cultural galega lançou o trabalho "La comarca", de Tzesne, que descreve desta forma: «O video retrata os campos, as aldeas e atrapa tamén a beleza cultural e paisaxística, pero non serve para imaxinar. Extraer os sons, soplidos e ruídos residuais das cintas, mimando e redondeando con coidado pode servir para compoñer audioficcións. Narracións sonoras que si imaxinan paraxes donde aínda hoxe persisten elementos folclóricos profundamente arraigados».

Paralelamente, a videolabel da Alg-a (responsável pelo lançamento de algumas das mais interessantes obras de videoarte ibérica produzidas nos últimos tempos) tem disponível para visualização online o novo trabalho de Berio Molina, que é também o mais recente de uma série intitulada "Paisaxes tipográficas", onde se joga com a tipografia e a acção.
Neste caso, «a acción que xenera a tipografía é a dun charco de tinta negra que atravesa unha folla de papel a través de surcos feitos na superficie. Cómo a tinta desborda a liña que permite o seu paso dunha cara da superficie á outra, é o que xenera neste caso a tipografía. O contorno (liña) da letra é o campo de acción, un vacio entre dous espacios (caras do papel) polo que flúe (tinta china) o tempo».

Por fim, destaque-se a publicação do livro "Los Chimbángueles de San Benito", de Carlos Suárez. Sobre esta obra, o autor sintetiza: «Probablemente moitos estean interesados en coñecer algo da cultura latinoamericana. Este libro é pequeno fragmento desa cultura, e das ideas que poden levala á súa liberación. Paisaxes sonoras no contexto cultural latinoamericano».
"Los Chimbángueles…", cuja versão PDF está disponível no site da Alg-a, é, assim, um trabalho de leitura recomendada, pela forma como dá a conhecer uma cultura através da análise das suas dimensões sonora e simbólica.


Charlie Beckett: "SuperMedia"

«Este livro é o meu manifesto para os media como jornalista e também como cidadão do mundo. Como jornalistas estamos sempre a ouvir dizer como os meios de comunicação têm um poder enorme para moldar a sociedade e acontecimentos, para mudar vidas e a história. Então porque é que a nossa sociedade é tão descuidada em relação ao futuro do jornalismo?»

Esta é a apresentação que Charlie Beckett faz do seu livro “SuperMedia: Saving Journalism So It Can Save The World” (Wiley-Blackwell, 2008), onde questiona os principais desafios colocados à prática jornalística nos nossos dias, e a sua influência na manutenção de sociedades democráticas e livres.

Charlie Beckett é jornalista, com 20 anos de carreira na BBC e na ITN, e é também director do POLIS, um think tank sobre Jornalismo e Sociedade na London School of Economics. “SuperMedia” é uma obra que vem compilar e estruturar várias linhas de pensamento sobre o futuro do Jornalismo, mas onde Charlie Beckett apresenta a sua ideia de jornalismo como um serviço essencial às sociedades contemporâneas, e como as mudanças na indústria de informação, para além de inevitáveis, são necessárias.

O blogue O Lago entrevista Charlie Beckett, com o intuito de tentar perceber a importância desta matéria, num artigo que pode ser lido aqui.

[English version available here]


Exposição de Dilar Pereira na Trem Azul

A Trem Azul, em Lisboa, acolhe até 8 de Agosto a exposição “Collage After Collage”, de Dilar Pereira.

Como explica o próprio artista, este conjunto de obras provém do Daily Collage Project, «um projecto cuja criação remonta a Setembro de 2006, cujo desiderato compreende a criação de trabalhos executados diariamente, através da realização plástica da colagem. Processo técnico que trouxe ao campo das artes plásticas, não só a articulação de novos e diferentes esquemas compositivos, como também um importante ímpeto poético-visual, permitindo cimentar as correspondências entre os diversos fazeres artísticos. Utilizando todo o tipo de papéis que circundam e rodeiam a nossa vida diária: bilhetes, folhetos, cartazes, panfletos, revistas, embalagens, jornais, etc., cada colagem é uma improvisação plástica, que resulta na criação e reconfiguração de novos significados para esses materiais voláteis. Da conjugação e utilização desses found-papers, inusitados e insuspeitos, resultam novos significados e novos significantes. Articula-se e joga-se nos domínios da cor, da textura, da palavra, da forma, partindo do impulso que resulta do acto de dilacerar, seleccionar, desconstruir, e voltar a compor».

“Figurações” no Tubo d’Ensaio

“Figurações” é o título da exposição de pintura de Miguel Fazenda patente até ao próximo dia 25 no Tubo d’Ensaio, na Figueira da Foz.
Licenciado em Pintura pela Faculdade de Belas Artes da Universidade de Lisboa, Miguel Fazenda alia a actividade artística à docência, nomeadamente ao nível do Ensino Secundário. Realizou já várias exposições individuais na Zona Centro, em espaços como o Centro de Arte Contemporânea da Amadora, Galeria Domus Varius (Lisboa), Galeria Tubo d’Ensaio (Figueira da Foz) e Galeria Mouzinho de Albuquerque (Batalha), entre outros. Paralelamente, participou em eventos colectivos na Galeria LM (Sintra), Galeria Vértice (Cascais) ou Galeria 57 (Leiria).
No século XX, a figuração foi-se simplificando e desmaterializando até desaparecer, com o aparecimento da arte abstracta. Considerada por muitos como “antiga”, “académica”, “ultrapassada”, a figuração foi caindo no quase esquecimento. Actualmente, em todo o mundo, surge uma Nova Arte Figurativa. Miguel Fazenda encontra-se nesse pequeno grupo de artistas que está a começar a ressuscitar a figura e a mostrar que se conseguem fazer “coisas novas” sem cair na arte decorativa ou no retrato. A sua pintura remete para várias correntes figurativas – bastante distintas –, como Classicismo, Impressionismo, Expressionismo, Surrealismo ou Hiper-Realismo, fazendo o “casamento” destas formas de arte, sem nunca abdicar da figura humana.
Imagem: Miguel Fazenda